最近よく聞く「プラセンタ」って何?

最近よく聞く「プラセンタ」って何?

薄毛や抜け毛の改善に育毛剤を使用している方は多くいます。
現在、育毛剤はさまざまなメーカーから数多くの商品が販売されているため、一口に育毛剤といっても育毛剤に配合されている成分には大きな違いがあります。また、配合されている成分により得られる効果にも違いが出てきます。育毛剤を使用することにより、最大限の発毛・育毛効果得たいというのであれば、育毛剤を購入する際には育毛剤に配合されている成分に注目することでしょう。
近年、販売されている育毛剤に配合されている成分のひとつに「プラセンタ」があります。
プラセンタという言葉を耳にしたことがあるという方は数多くいますが、プラセンタというと美容効果のある成分だとイメージする方がほとんどです。育毛剤に配合されているプラセンタにはどのような効果があるのでしょうか。また、そもそもプラセンタとはどういったものなのでしょうか。

プラセンタは、赤ちゃんの成長に欠かせない胎盤だった

プラセンタとは、日本語で「胎盤」を意味します。胎盤は、お腹の中にいる赤ちゃんが生命を維持するために必要不可欠な臓器で、小さな受精卵をわずか10ヶ月でひとりの人間に育てる驚異的な働きがあります。赤ちゃんの発育のために必要な呼吸やタンパク質の合成、有害物の解毒、排泄などといった重要な働きをすべて行っている、まさに「パーフェクトな臓器」なのです。

そんなパーフェクトな臓器である胎盤は、栄養素に加え、美容や健康にも有効な成分がたくさん配合されています。代表的な成分には、以下のものがあります。

・アミノ酸
・タンパク質
・糖質
・ビタミン
・核酸
・活性ペプチド
・脂質
・脂肪酸
・ムコ多糖体
・ミネラル
・酵素
など

これだけ多くの成分が配合されていますが、これでもまだ一部で、その他にもさまざまな成分が配合されているのです。この成分数を見れば、得られるものは美容効果だけではないということはお分かりいただけるでしょう。

プラセンタが頭皮や髪の毛にもたらしてくれる効果

数多くの成分が配合されており、美容や健康に効果があることは分かりましたが、頭皮や髪の毛にはどういった効果をもたらしてくれるのでしょうか。

ホルモンバランスの正常化

薄毛の原因のひとつに「男性ホルモン」が挙げられます。
男性ホルモンには、ひげや体毛の成長、筋肉量の増大、タンパク質の合成などといった働きがあるため、生きていくために必要な成分です。その男性ホルモンのひとつに「テストステロン」という成分があるのですが、テストステロンと、頭皮に存在する「5α-リダクターゼ」という還元酵素が出会うことで、「ジヒドロテストステロン」という脱毛物質に変異します。ジヒドロテストステロンという脱毛物質に男性ホルモン受容体の「アンドロゲンレセプター」が反応することで髪の毛は抜けてしまいます。
プラセンタには、ホルモンの分泌を正常に保つ働きがあるため、過剰な分泌を防ぐことは薄毛・抜け毛予防にも効果的であるといえます。

血行を促進する

薄毛は「頭皮の血行が悪くなること」が原因で起こることもあります。
血液には、食事によって取り入れた栄養を、体内のさまざまな組織に供給する働きがあります。そのため、頭皮の血行が悪くなると、髪の毛の成長に必要な栄養を届けることができません。結果、髪の毛は十分に成長できず、1本1本が細くなったり、抜け落ちてしまったりするのです。
プラセンタには、血行促進する働きがあるため、頭皮の血流を盛んにすることで、頭皮の栄養状態もよくなります。よって、健康的な髪の毛を育てることができるでしょう。

細胞の分裂を促進する

通常、髪の毛は生え始めてから抜け落ち、また生え始めるまで約4~5年の年月がかかります。これをヘアサイクルというのですが、ヘアサイクルには、毛母細胞の分裂が活発になって髪の毛が伸びる「成長期」→毛母細胞の活動が低下し髪の毛がほとんど成長しなくなる「退行期」→完全に成長が止まり髪の毛が抜け落ちる「休止期」があります。薄毛や抜け毛に悩む方は、何らかの原因でこのヘアサイクルが短くなり、髪の毛が完全に成長する前に抜け落ちてしまうのです。
プラセンタには、髪の毛を作り出す毛母細胞を取り巻く環境を改善する働きがあるため、細胞分裂を促し正常なヘアサイクルに戻してくれます。

このようにプラセンタには、発毛・育毛に効果的な働きがたくさんあるのです。

薄毛の原因が分からない方におすすめの成分

一般的な育毛剤は「男性ホルモンの分泌を正常にするタイプ」「血行をよくするタイプ」「細胞分裂を活発にするタイプ」など、原因や得たい効果に着目して作られています。ところが、プラセンタの配合された育毛剤では、上記で紹介したさまざまな効果が得ることができるのです。
「男性ホルモンの過剰な分泌によって薄毛になっている」と、原因が明らかになっている方の場合は、その原因改善に着目した育毛剤を使用すべきです。しかし、「何が原因で薄毛や抜け毛が起こっているのか分からない」という方も多くいます。プラセンタは、さまざまな発毛・育毛効果を得ることができるので、薄毛の原因が分からないという方におすすめの成分であるといえます。

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